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Nutrientes do solo afetam atratividade às abelhas

Em um estudo com plantas de pepino, os pesquisadores descobriram que, em geral, maiores quantidades de nitrogênio e fósforo no solo resultaram em plantas maiores e uma exibição floral, incluindo o número e o tamanho das flores, o que aumentou o rendimento. No entanto, eles também descobriram que, independentemente dos níveis de nitrogênio e fósforo, as “recompensas” dos polinizadores , como teor de açúcar no néctar, quantidade de néctar nas flores femininas e concentrações de proteínas e lipídios no pólen, permaneceram as mesmas.

Anthony Vaudo, um cientista biológico pesquisador do Serviço Florestal do USDA, que liderou a pesquisa enquanto era pós-doutorando em entomologia na Faculdade de Ciências Agrícolas da Penn State, disse que essas descobertas, publicadas recentemente na Scientific Reports, sugerem que as plantas podem priorizar essas recompensas, condições  para  garantir que atraiam polinizadores. “Descobrimos que uma planta pode se tornar mais atraente com a ajuda de alguns nutrientes do solo, mantendo constante a qualidade de suas recompensas, necessárias para que as abelhas a visitem”, disse Vaudo. “Isto dá-nos pistas sobre a melhor forma de restaurar o solo, por exemplo, após a perturbação da atividade humana ou desastres naturais.”

Segundo os pesquisadores, estudos anteriores encontraram uma associação entre o aumento de nitrogênio e fósforo no solo e o crescimento mais rápido das plantas, além de efeitos positivos, como número e tamanho das flores e número e tamanho do pólen . No entanto, pouco trabalho foi feito sobre como esses nutrientes afetam a atração de polinizadores e, finalmente, a reprodução das plantas. Christina Grozinger, professora de entomologia da Publius Vergilius Maro na Penn State, disse que, como as condições de nutrientes do solo podem mudar como resultado do uso da terra, mudanças climáticas e manejo da terra, com fertilizantes e pastagem de gado , é vital aprender mais sobre como esses nutrientes afetam o crescimento das plantas.

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